科学家在热木星大气中发现奇特成分

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科学家在热木星大气中发现奇特成分

发布时间:2017-09-15  来源:  作者:七波辉青少年之家  评论

  在船帆座存在一颗不同寻常的系外行星,它是目前已确认公转周期最短(不到19个小时)的系外行星,科学家将其名为WASP-19b。这是一颗气态巨行星,质量与木星相当,但个头却比木星大一圈。更要命的是,由于距离母星太近,它难免受到特殊照顾——大气温度估计高达2000摄氏度。因此,WASP-19b是一颗比地狱还恐怖的热木星。

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  最近,一项新发布的研究指出,在WASP-19b的大气中存在一种奇特成分——钛氧化物。欧洲南方天文台(ESO)的天文学家Elyar Sedaghati领导一支小组利用甚大望远镜以前所未有的细节分析了WASP-19b大气的情况,从而得到这一发现。
  在地球上可以较好地观测到WASP-19b的凌日现象,当它从母星前面掠过时,母星发出的光线在传播到地球前要穿越其大气。于是,研究人员通过光谱分析就可以推测这颗行星大气中所包含的成分。在甚大望远镜的帮助下,Elyar Sedaghati及其团队发现,WASP-19b的大气中包含少量的钛氧化物、水和微量的钠,并且还笼罩着全球性阴霾。
  当然,得到这项发现并非易事。Elyar Sedaghati对此花费了两年的时间进行潜心研究。除了获取高质量的观测数据外,还需要设计算法开展一系列复杂的分析。
  据介绍,钛氧化物在地球上相当罕见,通常存在于低温恒星的大气中。在WASP-19b这样的热木星中,钛氧化物可能扮演重要作用,如果含量足够将对这颗行星的大气产生逆温效应,类似于臭氧之于地球大气。本次发现将帮助科学家们进一步完善系外行星大气模型。
  目前,这项发现已经以题为《一颗热木星大气中钛氧化物的侦测》的论文发布在《自然》杂志上。
  (本文章及图片来源于网络,仅供个人研究、交流使用,版权归原作者所有,如有侵权请立即与我们联系。)
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