科学家通过声波测算恒星年龄

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科学家通过声波测算恒星年龄

发布时间:2015-10-18  来源:  作者:青少年之家  评论

  科学日报报道,确定恒星的年龄一直是天文学家面临的挑战之一。近日比利时鲁汶大学天文学院的研究人员进行的最新研究显示,通过测量恒星释放的声波,可以将“婴儿”恒星与“成年”恒星区分开来。这项研究被发表在期刊《科学》上。

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  通过测量恒星释放的声波,可以将“婴儿”恒星与“成年”恒星区分开来

  恒星常出生在恒星群里,后者是收缩的气体和尘埃颗粒分子云的结果。随着恒星从婴儿进化成成年,引力拖拽力导致它开始收缩。恒星的体积变得越来越小,但温度越来越高,直到核心温度高到足以引发燃烧氢的原子聚变。在这个点上,恒星逐渐稳定,成为“成年”恒星并保持相当长的时间。

  确定年轻恒星的年龄绝非易事,了解恒星形成于哪个分子云只能提供有关恒星年龄的一个模糊概念。但研究人员提出了一种测量恒星年龄的新方法,主要是利用超声波技术——类似于医学领域所使用的——来测量恒星释放的声波振动。

  声波振动——也就是声波——是由恒星内部的辐射压力产生的。研究首席作者、比利时鲁汶大学天文学院的博士后研究学者康斯坦策·兹旺茨(Konstanze Zwintz)和她的同事研究了年龄低于1000万年、大小为太阳质量1-4倍的34颗恒星的振动。

  “我们的数据显示最年轻的恒星振动的较慢,而接近成年期的恒星振动的较快。恒星的质量对它的发展有着重大影响:较小质量的恒星进化的更慢。较重的恒星成长的更快,衰老的也更快。” 兹旺茨博士这样说道。

  虽然理论物理学家之前设想了年轻恒星的振动与年老恒星有所不同,兹旺茨的研究首次利用外太空的具体数据证实了这些预测。“我们现在有了模型可以精确的测量年轻恒星的年龄,”兹旺茨说道。“而且现在我们能够根据年轻恒星所处的不同生命阶段而将它们细分开来。”

  研究人员调查的星云是圣诞树星团,他们的数据来自加拿大MOST卫星和欧洲COROT天文卫星,以及基于地面的设备,例如位于智利的欧洲南方天文台(ESO)。

  (本文内容来源于网络 版权归源作者所有)

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